Suoranta ja nuoriso-osasto jatkaa Sportissa

Simon Suoranta.

Simon Suoranta.

Sportin joukkueen runko kaudelle 2020-21 alkaa olemaan hyvin kasassa. Nyt vuorossa on kolmen hyökkääjän ja yhden puolustajan sopimusten julkistaminen.

Kokenut hyökkääjä Simon Suoranta siirtyi Vaasaan ja Sportiin tammikuun lopussa pelattuaan alkukauden TPS:n riveissä. Miehen sopimuksessa ollut ensi kautta koskeva optio on nyt käytetty ja Suoranta nähdään kotkapaidassa myös ensi kaudella.

– Simon on tullut hyvin sisään joukkueeseen ja näyttänyt, että omaa potentiaalin nousta joukkueen sekä sarjan kärkihyökkääjäksi. Hänellä on ollut muutamia loukkaantumisia alkukaudesta ja uskomme, että ehjä kevät, kesä ja syksy vievät Suorannan kovalle tasolle, sanoo Vaasan Sportin urheilutoimenjohtaja Markus Jämsä.

Yli 320 Liiga-ottelun kokemuksen lisäksi Suoranta tuo joukkueeseen kotkasydäntä.

– Simonilla on vaasalaisena pelaajana iso halu ja ylpeys edustaa Sportia. Hän tulee olemaan tärkeä palanen ensi kauden palapeliämme, jatkaa Jämsä.

Nuoret lahjakkuudet jatkavat
Kuluvalla kaudella ovat nuoret pelaajat nousseet isoonkin rooliin joukkueessa ja näyttäneet kuuluvansa Liigaan. Sport on solminut neljä sopimusta nuorten lupaustensa kanssa. Hyökkääjistä jatkavat Santeri Haarala (2 v. sopimus), Lari Heikkinen (1+1) ja Niko Kuiri (1).

– Santeri Haarala, 20, on näyttänyt, että pystyy jo nyt pelaamaan Liigassa hyvällä tasolla. Hänellä on mahdollisuus olla tulevaisuuden kärkipelaajia Sportissa ja koko Liigassa. On erittäin hienoa, että saamme nähdä oman kasvattimme myös kahden seuraavan kauden ajan Sport-paidassa – iso asia meille sekä pelaajalle, toteaa Jämsä.

Oululaislähtöinen hyökkääjä Lari Heikkinen, 19, on lyönyt itseään läpi miesten tasolla kevään peleissä.

– Lari on pelannut vahvan kauden A-junioreissa isolla vastuulla ja nyt loppukaudesta näyttänyt myös Liigassa hyviä otteita. Lari ja Santeri ovat muodostaneet yhdessä Eemil Erholtzin kanssa hyvän trion ja olen tyytyväinen, että koko kolmikko nähdään ensi kaudellakin Vaasassa. Heikkisellä on kova halu kehittyä jääkiekkoilijana ja päivittäinen työmoraali on korkealla. Lari omaa hyvän kilpailijan luonteen mikä näkyy kentällä periksiantamattomuutena ja haluna päästä ratkaisupaikoille, kertoo Jämsä.

Jokipoikien kasvatti Niko Kuiri, 21, jatkaa myös Sportissa ensi kaudella.

– Niko pelasi erittäin hyvän alkukauden osoittaen pärjäävänsä Liigassa. Loppukautta kohden peliaika on hieman vähentynyt, mutta uskomme saavamme potentiaalin ulos täydellä teholla ensi kaudella.Kuirilla on edessä tärkeä kesä ja syksy, joiden aikana tarkoitus ottaa uusia askelia kiekkouralla, sanoo Jämsä.

Ylitalolle uusi mahdollisuus (1 v. sopimus)
Nuorelle puolustajalle Eemeli Ylitalolle kulunut kausi on ollut varsinkin henkisellä puolella raskas, sillä loukkaantumisten takia miestä ei ole peleissä nähty ollenkaan.

– Ylitalon kausi on ollut haastava loukkaantumisineen ja takapakkeineen. Niistä huolimatta Eemelillä on kova halu sekä taistelutahto tulla takaisin ja näyttää kuuluvansa joukkueeseen. Jos jollain, niin Ylitalolla on kotkasydän paikallaan. Nyt on miehen uran kannalta tärkeä kesä ja syksy edessä, meillä on vahva usko hänen kykyihin ja halusimme antaa uuden mahdollisuuden pilalle menneen kauden jälkeen, päättää Jämsä.