Tervonen jatkaa nuorten lahjakkuuksien kanssa

U18-ikäluokan maajoukkuevalmentaja luottaa Suomi-kiekkoon.
Sami Tervosesta suomalainen jääkiekko on hyvissä käsissä.

Sami Tervosesta suomalainen jääkiekko on hyvissä käsissä.

Vaasan Sportin valmentaja Sami Tervoselle tuli nuorena pelaajana maajoukkuekutsut tutuksi. Tulevalla kaudella Tervonen on jälleen kerran mukana maajoukkuekuvioissa, tällä kertaa valmentajana alle 18-vuotiaiden maajoukkueessa.

– Jo aiemmin oli puhetta maajoukkuekuvioihin lähtemisestä, mutta Petri Karjalaisen otettua vastuulleen 03-ikäluokka pari vuotta sitten, kysyi hän halukkuuttani tulla mukaan. Aloitin videovalmentajana ja nyt olen sitten penkin takana.

Maajoukkueprojekti on 3-vuotinen, joka alkaa U16-vaiheesta jatkuen aina U18-maajoukkueeseen.

– Alussa tilanne on uusi kaikille. Pelaajat muuttuvat vuosien aikana junnupelaajista osa Liiga-pelaajiksi. Siinä näkee läheltä jätkien kasvun. Tämä on pitkä projekti, jossa tehdään yhteistä historiaa. Nähdään yhdessä hyvät sekä huonot hetket.

– Varsinkin nyt meillä on ihan erilailla aikaa hioa joukkuetta yhteen, kun ei ole koronan takia kiirettä turnauksien ja pelien kanssa. Maajoukkueleiri on normaalisti heinäkuussa, mutta vielä ei tiedetä, koska päästään pelaamaan.

Tervonen luottaa suomalaiseen jääkiekkoon myös tulevaisuudessa.

– Tästä ikäluokasta voi todeta, että suomalainen jääkiekko on hyvissä käsissä. Tulossa on huippuyksilöitä, jotka kestävät vertailun muiden maiden huippujen kanssa. 2000-luvulla syntyneet pelaajat ovat erittäin itseohjautuvia, jotka janoavat paljon tietoa. He eivät myöskään ole unohtaneet jääkiekon ulkopuolista elämää. Kirkassilmäisiä nuoria, sellaisia miniaurinkoja.

Onko nykynuorilla sitten jokin ominaisuus, jonka Tervonen olisi aikoinaan pelaajana itselleen ottanut?

– Itseluottamus, ehdottomasti. Itseäni maajoukkuetapahtumat jollakin tavalla pelotti, jopa ahdisti, ja siitä tuli helposti selviytymistä päivästä toiseen, joka sitten ilmeni mm. ylisuorittamisena. Nämä nykynuoret ovat hyvällä tavalla itsevarmoja, uskaltavat pelata maailman kärkiä vastaan ja samalla nauttiakin siitä. Ei näitä huimaa oikein mikään.

Vaasan Sport kokoontuu ensimmäistä kertaa joukkueena kesäkuun toisella viikolla.

– Ensi viikolla on sitten leiriviikko. Odotan kovasti, että päästään rakentamaan yhteisiä juttuja ja saadaan naamat tutuiksi. Hienoa touhuta yhdessä kaikenlaista muuta kuin jääkiekkoa. Saadaan tutustua toisiimme rauhassa. Se on tärkeää nyt, kun ei olla päästy harjoittelemaan yhdessä.

– Kevään ja alkukesän aikana olen ollut paljon valmennustiimin kanssa yhteydessä, mutta olen myös soitellut pelaajia läpi. Niki Andersson vastaa nyt fysiikkavalmennuksesta, joten itse olen enemmänkin täyttänyt omaa sosiaalista tyhjiötäni ja soitellut jätkille, että miten on mennyt, naureskelee Tervonen.