Tervetuloa Sportiin Michael Keränen ja Mika Partanen!

Sport on viime aikoina taistellut tuloksenteon kanssa ja siihen haetaan muutosta kahden hyökkääjähankinnan muodossa. Uusina pelaajina loppukauden mittaisilla sopimuksilla kotkapaidan päälleen pukevat Michael Keränen ja Mika Partanen.
Michael Keränen ja Mika Partanen. (Kuvat: Liiga)

Michael Keränen ja Mika Partanen. (Kuvat: Liiga)

Tapparan kasvatti Michael Keränen, 30, debytoi Liigassa Ilveksen riveissä kaudella 2009-10 kaudella ja keväällä 2014 mies jakoi pistepörssin kärkisijan yhdessä Ville Vahalahden kassa tehoin 17+35=52. Ilveksestä matka vei rapakon taakse Minnesotaan, jossa NHL-ura jäi yhden ottelun mittaiseksi ja kaksi kautta meni pääosin AHL:n puolella. KHL:ssä Keränen edusti puolen kauden verran Jokereita, josta tie toi takaisin Liigaan ja Ilvekseen. KooKoossa kaudella 2017-18 Keränen pelasi lähes piste per peli tahtia (39, 16+22=38) ja edelliskaudella mies pelasi SHL:ssä Mora IK:n riveissä. Viime kausi alkoi Sveitsin kakkossarjassa, josta Keränen siirtyi lokakuussa HIFK:n punanuttuun. Keränen tunnetaan taitavana ja tehokkaana keskushyökkääjänä, joka voi tarpeen vaatiessa pelata myös laidassa. Pelatut kaudet osoittavat, että mies pystyy tuloksentekoon ja isoon rooliin Liigassa. Vastuuta on varmasti luvassa myös Sportin ylivoimapelaamisessa.

Porvoon Huntersin kasvatti Mika Partanen, 28, omaa yli 300 Liigapelin kokemuksen HIFK:n ja Jukureiden riveistä. Kaksi edellistä kautta Partanen on edustanut Mikkelin Jukureita ja edelliskauden 30 otteluun tulleet 12+12=24 tehot toivat niin EHL-debyytin kuin siirron loppukaudeksi Lausannen riveihin Sveitsin Liigaan. Alkukauden Partanen on pelannut kasvattajaseuransa Huntersin riveissä kuusi peliä Suomisarjaa tehoin 5+10. Marraskuun alussa mies debytoi koronan kurittaman Jokereiden riveissä KHL:ssä yhden ottelun lainalla suurseura SKA:ta vastaan vastaten helsinkiläisten ainoasta maalista 1-4 tappiossa. Isokokoinen voimahyökkääjä tunnetaan painavasta laukauksestaan ja Partanen tuo liikettä, ryminää sekä asennetta Sport hyökkäykseen.

Vaasan Sportin urheilutoimenjohtaja Markus Jämsän mukaan vahvistuksien myötä haetaan selkeää kurssin muutosta.

– Tuloksenteko on ollut meillä haasteellista ja meillä on vahva usko siihen, että molemmat pelaajat pystyvät meitä siinä asiassa auttamaan. Tällä ratkaisulla haetaan myös kilpailua peliajasta ja osan pelaajien heräämistä. Keränen ja Partanen ovat molemmat kokeneita tämän sarjan huippupelaajia, jotka tuovat meille lisävariaatioita ketjukoostumuksiin ja ylivoimapelaamiseen, sanoo Jämsä.

– Olemme saaneet uuden modernin areenan Vaasaan. Kaikkien intresseissä on, että onnistumme heti ensimmäisellä kaudella uudessa areenassa. Toivomme, että kaksi rutinoitunutta liigapelaajaa voi auttaa joukkuetta pelaamaan rennommin ja löytämään punaisen langan. Uskon, että koemme vielä monia ilon hetkiä Kuparisaaressa kauden aikana, sanoo Vaasan Sportin toimitusjohtaja Tomas Kurtén.

Kaksikon mukaantulo ei aiheuta tällä hetkellä muutoksia rosteriin. Viikonloppuna Kajaanin Hokin riveissä pelanneet Santeri Haarala ja Eemeli Ylitalo jatkavat toistaiseksi Hokin riveissä, kuten myös Niko Kuiri ja Lari Heikkinen.

Michael Keränen liittyy joukkueen mukaan tiistaina ja on pelikelpoinen torstain kotipelissä JYPiä vastaan. Mika Partanen on karanteenin vuoksi mukana joukkueen kanssa vasta perjantaina ja pelikelpoinen lauantain Pelicans-pelissä.


Sport har under den senaste tiden kämpat med målgörandet. Nu värvar klubben två nya forwards för att råda bot på måltorkan. De två nya spelarna Michael Keränen och Mika Partanen drar på sig örnskjortan och deras kontrakt gäller för resten av säsongen.

Michael Keränen och Mika Partanen. (Bild: Liiga)

Michael Keränen och Mika Partanen. (Bild: Liiga)

Tapparas produkt Michael Keränen, 30, debuterade i Ligan hos Ilves säsongen 2009-2010 och våren 2014 delade han poängbörsens förstaplats (17+32=52) tillsammans med Ville Vahalahti. Från Ilves fortsatte karriären i Minnesota, där han spelade en match i NHL och två säsonger i AHL. I KHL representerade Keränen Jokerit en halv säsongen före han kom tillbaka till Ligan och Ilves. Säsongen 2017-2018 spelade han i KooKoo där han snittade nästan en poäng per match (39, 16+22=38) och säsongen därefter spelade han SHL hockey i Mora IK. Förra säsongen startade han i Schweiz’ näst högsta liga varifrån ha i oktober flyttade till HIFK. Keränen är en skicklig och effektiv center, som också kan spela på kanten. Under säsongerna i Ligan har han bevisat att han både kan producera poäng och ha en stor roll i Ligan. Han får säkert också en stor roll i Sports power play.

Borgå Hunters produkt Mika Partanen, 28, har spelat över 300 ligamatcher i HIFKs och Jukurits tröja. De senaste två säsongerna har Partanen spelat i Jukurit och förra säsongen gjorde han 12+12=24 på 30 matcher. Med den prestationen debuterade han i EHL och slutet av säsongen spelade han i Lausanne i den schweiziska ligan. Under försäsongen har Partanen spelat i Hunters i Finlandsserien, där han på sex matcher svarat för 5+10 poäng. I november spelade han en match för Jokerit mot storklubben SKA och stod för målet då Jokerit förlorade 1-4. Den stora kraftforwarden är känd för ett tungt skott och Partanen tillför rörelse, tacklingar och attityd till Sports anfallsspel.

Enligt Vasa Sports sportchef Markus Jämsä söker klubben nu en klar kursändring.

– Vi har inte lyckats med målgörandet och båda spelarna borde kunna hjälpa lagets anfallsspel. Med denna lösning får vi en större tävling om spelplatserna och det borde också väcka några spelare. Keränen och Partanen är två rutinerade toppspelare i Ligan och de ger oss också flera möjligheter gällande kedjekombinationer och vårt power play, säger Jämsä.

– Vi har nu fått en ny och modern arena till Vasa. Det ligger i allas intresse, att vi lyckas redan den första säsongen i den nya arenan. Vi hoppas att två rutinerade ligaspelare kan hjälpa hela laget att spela mera avslappnat och igen hitta den röda tråden. Laget har haft en turbulent start på säsongen pga. epidemin, men alla spelare i laget vill att Sport skall lyckas. Jag tror att vi kommer att få uppleva många glädjestunder på Kopparön ännu under säsongen, säger Vasa Sports VD Tomas Kurtén.

Nyförvärven leder inte till ändringar i laget. Santeri Haarala, Eemeli Ylitalo, Niko Kuiri och Lari Heikkinen fortsätter tillsvidare som lånespelare i Hokki från Kajana.

Michael Keränen sluter sig till laget på tisdagen och är spelklar mot JYP på torsdagen. Mika Partanen sluter sig till laget först på fredagen pga. Ligan karantänsregler och är spelklar på lördagen mot Pelicans.