Puolustaja Stuart Percy Vaasan Sportiin

27-vuotias kanadalainen on Toronton 1.kierroksen varaus vuodelta 2011.
Kuva Matt Tidcombe / bellevillesens.com

Kuva Matt Tidcombe / bellevillesens.com

Puolustaja Stuart Percy on tehnyt yksivuotisen sopimuksen Vaasan Sportin kanssa. 27-vuotias Percy on Toronto Maple Leafsin ensimmäisen kierroksen varaus vuodelta 2011. Monipuolisella puolustajalla on takanaan pitkä AHL-ura ja hänellä on tilastoissaan myös NHL-pelejä.

Percy piti Suomea yhtenä kiinnostavimmista vaihtoehdoistaan.

– Suomi on ollut aina kiinnostava jääkiekkomaa. Joukkuekavereitani on pelannut Liigassa ja tiedän, että Liiga on erittäin kilpailullinen sarja. Vaasa kiinnosti heti ja olinkin kuullut jo etukäteen hyvää sekä kaupungista että energisistä faneista, kertoo Stuart Percy.

– Vielä en osaa tarkkaan sanoa, koska saavun Suomeen, mutta toivottavasti pääsen mahdollisimman pian harjoittelemaan joukkueen kanssa ja tutustumaan muihin pelaajiin, jatkaa Percy, joka on koko ajan harjoitellut säännöllisesti kotimaassaan.

Terveiset Vaasan Sportin kannattajille kuuluvat seuraavasti.

– Odotan kovasti fanien edessä pelaamista ja toivon, että saadaan hieno kausi. Teen parhaani auttaakseni joukkuetta ja koko kiekkokulttuuria. Toivottavasti pääsen pian tutustumaan kaupunkiinne!

Vaasan Sportin päävalmentaja Risto Dufva on tyytyväinen löytyneeseen puuttuvaan palaseen.

– Ollaan jo kuukausia kasattu joukkuetta ja haluttiin katsella rauhassa, mitä markkinoilla on. Tällainen palanen on puuttunut. Itselläni on vahva usko, että tämä on oikeanlainen mies meidän sapluunaan, kertoo Dufva.

– Percy on mies parhaassa iässä ja hänellä on paljon kokemusta Pohjois-Amerikasta. Viime kaudella hänellä oli käsivamma, joten kausi jäi lähes pelaamatta. Nyt hänellä on kova halu tulla Eurooppaan, etenkin Suomeen.

Dufva pitää arjessa viihtymistä tärkeänä.

– Kokonaisuutena, kun katsoo joukkuetta, on hyvät ajatukset joukkueesta. Ollaan menty ajatuksen kanssa siitä, mitä halutaan olla. On haluttu löytää kaikille oikeat roolit, jotka tuo esiin ne hyvät ominaisuudet jokaiselta, jotta ollaan hyvällä fiiliksellä kiinni arjen työssä.

Vaasan Sportin urheilutoimenjohtaja Markus Jämsä on mielissään.

– Saimme erittäin monipuolisen puolustajan, joka pystyy pelaamaan kovalla tasolla molempiin suuntiin sekä erikoistilanteissa. Hän on taitava, hänellä on hyvä liike ja hän pystyy tarvittaessa pelaamaan myös kovaa.

– Tässä on joukkue, jolla aloitamme ja katsomme tilannetta sen jälkeen, jatkaa Jämsä.

Stuart Percyn yksivuotiseen sopimukseen kuuluu kahden kuukauden koeaika.