Preseason: Ässät parempi jatkoajan jälkeen

<p>Kuva: Samppa Toivonen</p>

Kuva: Samppa Toivonen

Vaasan Sport pelasi harjoituskauden ainoan kotiottelunsa tiistaina Kuparisaaressa Ässiä vastaan. Vieraan nousivat kolmesti maalin tappiolta tasoihin ja veivät voiton lopulta Miro Mäkisen jatkoaikamaalilla lukemin 3-4 (0-0, 2-2, 1-1,0-1).

Vaasan Sähkö Areenalle oli saapunut tiistai-illan näytöstä katsomaan mukavat yli 1200 katsojaa. Ottelussa nähtiin tasainen vääntö, jossa ratkaisua haettiin jatkoajalta asti.

Kotijoukkue Sport tuli pelin alkuminuuteille todella energisesti taklaten ahnaasti joka tilanteessa tehden vieraiden avauspelaamisen vaikeaksi. Hyvä vaihe katkesi kuitenkin Jared Wilsonin ottamaan hyökkäyspään jäähyyn. Sport selvitti alivoiman ja myös sitä seuranneen toisen jäähyn ilman suurempia ongelmia. Maalittoman erän toisella puoliskolla Sport sai pitkiä hallintajaksoja Ässien päätyyn, mutta pyörityksestä huolimatta todellisille maalipaikoille oli vaikea päästä. Omat paikkansa oli myös vierailla ja näkyvimmin pörräsivät Spinkin kaksoset Tylor ja Tyson, mutta myös heillä pääsy kunnon paikoille oli kiven alla.

Toisessa erässä saatiin myös maalihanoja auki viiden minuutin pelin jälkeen. Illan pirtein Sport –pelaaja Lari Heikkinen hyödynsi vieraiden harhasyötön omissa ja ampui kiekon vastustamattomasti ohi Ässävahti Danill Tarasovin. Minuutti maalista ja Ässät kuittaa pelin tasoihin: kapteeni Niklas Appelgren ottaa 100-0 aloitusvoiton hyökkäyspäässä ja Teemu Vuorisalo ampuu napakalla vedolla kiekon ohi Mika Järvisen. Positiivisia asioita kotijoukkueen pelissä oli tänään ylivoimapelaaminen, joka tuotti kaksi osumaa kolmesta yrityksestä. Turo Asplund vei Sportin 2-1 johtoon onnekkaalla laukauksella ylivoimalla, joka kimposi Ässäpakista omiin. Erän lopussa Ässät tasoittaa pelin tahtomaalilla: Niko Kivelä pelaa kiekkoa kulmasta maalille ja Appelgren runnoo kiekon läheltä sisään.

Myös kolmas erä mentiin tasatahtia ja molemmat osuivat kertaalleen. Ensin ylivoimalla hyvän pyörityksen päätteeksi Valtteri Viljanen lataa viivasta kiekon suoraan syötöstä ohi Tarasovin. Ajassa 49:05 nähdään varsinaisen peliajan viimeinen osuma, kun Ässät hyödyntää puolestaan Sportin huolimattoman omaan pään avauspelaamisen ja Mikko Salmio pääsee hyvän katkon jälkeen ampumaan kiekon ohi Järvisen.

Jatkoajalla molemmilla on paikkansa ratkaista peli. Sport aloittaa vahvasti, mutta ei pysty ohittamaan Tarasovia. Ässien Miro Mäkinen nousee pelin ratkaisijaksi tyylikkään hyökkäyksen jälkeen: Jakob Stenqvist jättää hienosti viivan jälkeen toiseen aaltoon Mäkiselle, joka rannaa Järvisen längistä ratkaisun pelille.

Ottelun oli kaiken kaikkiaan tasainen vääntö, jossa molemmilla oli omat hallintajaksonsa ja tasapeli oli ansaittu. Kahden tasaisen joukkueen peli näytti välillä vähän sekavaltakin, mutta harjoituspeliksi ainakin fyysisyyttä oli mukavasti ja kaudella voidaan odottaa kiihkeitä kamppailuja kaksikon välillä. Heikkisen lisäksi näkyvimmät kotkapaidat tiistaina olivat hyökkäyksessä Antti Erkinjuntti ja kiekollisesti rohkeat pakit Niklas Nevalainen sekä Valtteri Viljanen.

Sportin preseason päättyy perjantain vieraspeliin Kuopiossa KalPan vieraana.