Chris DeSousa vahvistaa Sportin hyökkäystä

EBEL:in maalikuninkuuden voittanut kanadalainen pelaa ensi kaudella Vaasan Sportissa.

Vaasan Sport on kiinnittänyt hyökkäykseensä lisää tulivoimaa, kun 28-vuotias kanadalainen Chris DeSousa liittyy joukkueen vahvuuteen ensi kauden kattavalla sopimuksella. DeSousa on kaksi edellistä kautta pelannut EBEL-liigassa edustaen HC Bolzanoa ja Vienna Capitalsia.

175-senttinen ja 86-kiloinen hyökkääjä oli päättyneellä kaudella sarjan paras maalintekijä ja pistepörssin viides iskien 54 ottelussa tehopisteet 36+28=64. DeSousa voitti myös pudotuspelien maalitilaston ja sijoittui pistepörssin toiseksi, kun 18 ottelussa syntyivät tehot 10+9=19. Vienna taipui finaaleissa Klagenfurterille otteluvoitoin 4-2. Kaudella 2017-2018 hyökkääjä juhli sarjan mestaruutta Bolzanon paidassa.

DeSousa on kahden Euroopassa vietetyn kauden lisäksi pelannut ammattilaisurallaan 108 AHL- ja 25 ECHL-ottelua. Tulisieluinen hyökkääjä on monipuolinen pelaaja, joka pystyy tekemään maaleja monella eri tavalla.

– DeSousa on erittäin monikäyttöinen pelaaja, joka pystyy pelaamaan sekä keskellä että laidassa. Hän on jalkava ja kamppailuvoimainen pelaaja, joka taklaa, taistelee ja pelaa vahvasti maalin edessä. Hyökkäystaitojen lisäksi hän myös puolustaa tunnollisesti ja antaa kaikkensa joukkueelle. Hänellä on kova halu kehittyä ja mennä eteenpäin nimenomaan täällä, kommentoi Sportin urheilutoimenjohtaja Markus Jämsä.
​​​​​​​

Mölder ja Harju Mestikseen – Sportilla optiot kaudesta 2020-2021

<p>Kuva: Samppa Toivonen</p>

Kuva: Samppa Toivonen

Sport on myös tehnyt sopimukset A-nuorten SM-pronssia voittaneille Heikki Harjulle ja Conrad Mölderille. Molemmat pelaavat ensi kauden Mestiksessä, jonka jälkeen Sportilla on optio seuraavasta kaudesta. Harjun joukkue on Hermes, Mölderin puolestaan TUTO Hockey.

22-vuotias Harju oli Nuorten SM-Liigan pistepörssin yhdeksäs tehoilla 21+37=58. Pudotuspeleissä hyökkääjä iski puolestaan yhden maalin ja antoi kuusi maaliin johtanutta syöttöä kahdeksassa ottelussa. Kurikan Ryhdin kasvatti pääsi myös pelaamaan kaksi ottelua Liigassa.

19-vuotias Mölder oli päättyneellä kaudella yksi Nuorten SM-Liigan parhaista maalivahdeista. Tallinnassa syntynyt veskari aloitti jokaisessa Sportin playoffs-ottelussa ja päätti kautensa nollapeliin pronssiottelussa Pelicansia vastaan.

– Molemmat ovat tulevaisuudessa meidän joukkueen palasia, mikäli kehitys jatkuu ja he pystyvät ottamaan seuraavan askeleen kohti Liigaa ensi kauden aikana, Jämsä kommentoi.
​​​​​​​

Joukkue lähes valmiina tulevaan syksyyn

Sportin tulevan kauden joukkue on rakennettu lähtökohtaisesti 1,6 miljoonan euron pelaajabudjetilla, josta on tähän mennessä käytetty reilut 1,5 miljoonaa euroa. Mikäli kausikortti-, yritys- ja ottelutapahtumamyyntiin asetetut tavoitteet täyttyvät, voidaan budjettia tarkistaa myöhemmin syksyllä.

Urheilutoimenjohtaja Jämsä kommentoi joukkueen rakentamista seuraavasti.

– Olemme pyrkineet löytämään tietyssä iässä ja tietyssä vaiheessa uraa olevia pelaajia. Ensi kauden joukkueessa meillä on hyvä sekoitus tavoitteellisia kokeneempia pelaajia ja myös nuoria, joilla on iso potentiaali kasvaa huippupelaajiksi. Halusimme ehdottomasti hyödyntää A-nuorten joukkueen hyvän menestyksen ja nostamaan sieltä kärkipelaajat edustuksen rinkiin taistelemaan peliajasta.

– Olemme myös pyrkineet paikkaamaan viime kauden heikkouksia löytämällä niihin tarvittavia palasia. Haluamme edelleen pelata liikkuvampaa peliä ja näin ollen luisteluvoima on ollut hankintalistalla tärkeänä, Jämsä kertoo.

Viimeisimpien lisäyksien myötä julkaisematta on vielä yhden hyökkääjän sopimus, jonka jälkeen joukkue on valmiina syksyyn.
​​​​​​​

Joukkueelle uusi henkinen valmentaja

Sportin valmennusryhmä saa ensi kaudeksi vielä yhden uuden miehen, kun Veli-Petri Hiirikoski aloittaa joukkueen uutena mentaalivalmentajana. Hiirikoski vastaa pelaajien sekä valmentajien henkisestä valmennuksesta.

– Hänellä on koulutus ja pitkäaikainen kokemus näistä asioista, ja nyt hän tuo oman osaamisensa meidän käyttöön. Veli-Petri sopii myös persoonansa puolesta loistavasti meidän juttuun, päättää Jämsä.