Ari-Pekka Pajuluoma on Sportin uusi päävalmentaja

<p>Kuva: Samppa Toivonen</p>

Kuva: Samppa Toivonen

Vaasan Sportin uusi päävalmentaja kaudelle 2018–2019 on Ari-Pekka Pajuluoma. Sopimus on 1+1-vuotinen seuran optiolla.

Ari-Pekka Pajuluoma, 42, on Sportin oma kasvatti ja hän on pelaajaurallaan pelannut yli 200 ottelua Sportin paidassa. 2000-luvulla Pajuluoma kuului aina joukkueen kapteenistoon ja kaudella 2003–04 hän toimi Sportin kapteenina.

Pajuluoman valmentajaura alkoi kaudella 2006–07 apuvalmentajana Mikko Mannerin valmennustiimissä. Kaudesta 2010–11 lähtien hän on toiminut viiden kauden ajan Sportin edustusjoukkueen apuvalmentajana Antti Törmäsen, Pasi Räsäsen ja Tomek Valtosen valmennustiimeissä. Pajuluoma ei astu ensimmäistä kertaa Sportin päävalmentajaksi, sillä hän luotsasi joukkuetta myös kauden 2013–14 lopussa.

Pajuluoma toimi Sportin A-junioreiden SM-liigajoukkueen päävalmentajana kaudella 2015–16. Tällä hetkellä hän toimii Mestiksessä pelaavan Kokkolan Hermeksen päävalmentajana, jonne hänet palkattiin kesken kauden.

– Viime vuosina uusia nuoria valmentajia on noussut esiin Liigassa. Vaasalainen Pajuluoma on tehnyt määrätietoisesti töitä kehittyäkseen valmentajana ja laajentanut omaa osaamistaan muun muassa toimimalla erilaisissa tehtävissä (apuvalmentajana, päävalmentajana ja urheilujohtajana). Haluamme antaa hänelle mahdollisuuden näyttää kyntensä liigaseuran päävalmentajana erittäin haastavassa tilanteessa, toteaa Sportin hallituksen puheenjohtaja Heikki Hiltunen.

– Ensi kausi on seurallemme todella iso näytön paikka. Nykykiekon vahvan osaamisen lisäksi halusimme päävalmentajaksi henkilön, joka on tottunut toimimaan meidän kokoisessa organisaatiossa ja sitoutuu seuran suunnitelmiin sekä tavoitteisiin. Tässä tilanteessa Pajuluoman isosta kotkasydämestä on varmasti myös suurta apua, jatkaa Sportin toimitusjohtaja Tomas Kurtén.

– Tavoitteeni on ollut päästä liigajoukkueen päävalmentajaksi ja kun Sport otti yhteyttä, ilmoitin, että olen kiinnostunut. Tiedän että oman kylän pojalle tämä on iso haaste, mutta näen kotkataustani myös vahvuutena, Sportin uusi päävalmentaja Pajuluoma sanoo.

– Talvella toimin lyhyen ajan liigajoukkueen videovalmentajana ja sitä kautta opin tuntemaan pelaajat ja valmennustiimin. Lähden luottavaisin mielen rakentamaan kauden 2018–19 Sportia ja koen, että Jämsä ja Matti Virmanen ovat onnistuneet uusissa pelaajasopimuksissa. Nuorella joukkueella lähdetään uuteen kauteen ja uskon, että laadukkaalla arkityöllä ja hyvällä ilmapiirillä meillä on kaikki mahdollisuudet olla hyvä liigajoukkue, jatkaa Pajuluoma.

– Valintaprosessin aikana pidettiin tärkeänä, että koko organisaatio pystyy sitoutumaan päävalmentajavalintaan. Pajuluoman nykyjääkiekon osaaminen on meillä hyvin tiedossa ja sen lisäksi hän tietää ja tuntee hyvin vaasalaisen jääkiekon ja sen tarpeet. Uskon, että tällä ratkaisulla voidaan saada hyviä asioita aikaiseksi ensi kaudella, lopettaa Sportin urheilutoimenjohtaja Markus Jämsä.

Vaasan Sportin valmennustiimissä jatkavat Sami Tervonen ja Markku Kyllönen. Maalivahti- ja fysiikkavalmennukseen sekä joukkueenjohtajan tehtävään kartoitetaan parhaillaan mahdollisia kandidaatteja.