Aleksi Ainali ja Ville Saukko jatkosopimuksiin

​Sport on tehnyt kaksi jatkosopimusta ensi kautta silmällä pitäen.
Ainali kiekkoilee Vaasassa myös ensi kaudella. (Kuva: Samppa Toivonen) 
Ainali kiekkoilee Vaasassa myös ensi kaudella. (Kuva: Samppa Toivonen) 

Vaasan Sport on käyttänyt hyökkääjä Aleksi Ainalin, 21, ja puolustaja Ville Saukon, 23, sopimuksissa olleet optiot ensi kaudesta. Molempien pelaajien uudet sopimukset kattavat kauden 2017–2018.

Kesken kauden Yhdysvaltojen yliopistosarjasta Sportiin siirtynyt Ainali pelasi päättyneellä kaudella 27 Liiga-ottelua tehopistein 4+7=11. Varsinkin loppukaudesta keskushyökkääjä osoitti lupaavia otteita muodostaessaan Joel Kivirannan ja Jesse Paukun kanssa tehokkaan nuorisoketjun.

– Ainali osoitti puolen kauden aikana potentiaalin pelata jo nyt Liigaa hyvällä tasolla ja hän omaa kovan potentiaalin tulla vielä paljon paremmaksi pelaajaksi. Hän pystyy varmasti nousemaan jo ensi kaudella isompaan rooliin, kommentoi Sportin urheilutoimenjohtaja Markus Jämsä.

Nuorten pelaajien esiinmarssi jatkuu Sportissa myös ensi kaudella. Kajaanin Hokista kotiin viime kaudeksi palannut Saukko pelasi debyyttikaudellaan Liigassa 32 ottelua ilman tehomerkintöjä. Puolustaja edustaa joukkueessa vaasalaisuutta ja Sportin oman junioripolun läpikäyneitä pelaajia.

– Oman kylän poika on osoittanut, kuinka kovalla työllä ja intohimolla voidaan nousta tälle tasolle. Työ ja kehitys jatkuvat myös ensi kaudella, ja Saukko heittää muille kovan haasteen kilpailussa pelipaikoista kuuden puolustajan joukossa. Hänellä on eniten kehitettävää kiekollisessa pelaamisessa, Jämsä kertoo.