Raportti: Tapahtumarikas peli ja kolme pistettä!

<p>Kuva: Samppa Toivonen</p>

Kuva: Samppa Toivonen

Vaasan Sport ja KooKoo tarjosivat Vaasan Sähkö Areenaan saapuneille katsojille yhdeksän maalin trillerin, jonka vei lopulta nimiinsä kotijoukkue Sport lukemin 5-4 (2-3, 1-1, 2-0).

Ottelun alku ei varmasti noudatellut kummankaan olettamaa käsikirjoitusta, sillä avauserässä nähtiin peräti viisi maalia yhteensä 8 maalivahtien torjuntaa. Molemmissa päissä joukkueet pelasivat löysästi oman maalin edustaansa ja maalivahdit jätettiin liiaksi yksin tilanteissa. KooKoo karkasi kahden maalin johtoon kuudessa minuutissa: ensin Trevor Mingoia jätettiin ylivoimalla täysin yksin maalin eteen ja heti perään hattutempun iltaan taikonut Toni Kähkönen pääsee ampumaan vapaasti b-pisteeltä kiekon ohi Stefan Stéenin. Samassa ajassa Sport-käskijä Risto Dufva ottaa aikalisän herätellääkseen joukkuetta. Se toimiikin, kun illan paras ketju Riskojen ja Vidgrenin toimesta painaa pelin Niilo Halosen vartioimalle maalille – Filip Riska runnoo väkisin tasoituksen riparista sisään. KooKoo karkaa kuitenkin taas kahden maalin karkumatkalle kun Kähkönen ohjaa maalin edestä kiekon sisään – tämä riittää myös Stéenille ja maalille Niko Hovinen. Sportin ikitaistelija Roope Talajan vuoro on huudattaa kotiyleisöä hienon soolon päätteeksi 14 minuutin kohdalla ja erätauolle maalin takaa-ajosta.

Toisen erän alku on murheellinen: KooKoo karkaa taas kahden maalin päähän Vilmos Gallon antaessa todella hienon syöttölämärin maalin eteen Kähköselle, joka painaa hatullisen täyteen. KooKoo tarjoilee huolimattoman hyökkäyspään jäähyn myötä Sportille paikkaa tulla taas peliin mukaan – ja sen Sport tekeekin. Aleksi Ainali rakentaa todella hienon ylivoimamaalin poikkisyötöllään Chris DeSousalle, josta kanukki ei erehdy. Loppuerä mennään maaleitta vaikka molemmilla on omat paikkansa.

Sport saa puolestaan kolmanteen erään huippustartin: nelonen painaa pelin taas KooKoo-päätyyn ja lopulta kiekko menee Filip Riskan luistimen kautta maalinedushässäkässä maaliin. Videotarkastuksen jälkeen ei potkuliikettä tai maalivahdin estoa löydetä ja Sport tasoihin ajassa 43:37. Maalin jälkeen KooKoo ottaa peliä hallintaan ja seuraavan kympin aikana Sport joutuu turvautumaan erittäin moneen pitkään kiekkoon. Kärsivällinen puolustaminen palkitaan ja lopulta aukeaa paikat myös kotijoukkueelle maalin tekoon: ensin avopaikasta ei saada sisään, mutta vähän huonommasta laitetaan halli huutaamaan Chris DeSousan toimesta. Ajassa 57:21 DeSousa lähettää yllättävän lämärin lähes nollakulmasta ja kiekko livahtaa maaliin ohi Halosen. KooKoo hakee tasoitusta vimmatusti ilman maalivahtia lopussa, mutta Sport-puolustus Hovinen viimeisenä lukkonaan kestää ja kaivatut kolme pinnaa jää Vaasaan.

Olihan ottelu, kolme kertaa kahden maalin takaa tasoihin ja lopussa ohitse. Huikea trilleri ja henkisesti erittäin tärkeät täydet kolme pistettä joukkueelle. Ehdotonta eliittiä tänään nelosketjun lisäksi DeSousa, joka painoi kaksi tärkeää osumaa. Täysi tunnustus täytyy antaa koko joukkueelle, joka kasasi itsensä hyvin shokkialusta ja pelasi läpi ottelun erittäin uhrautuvasti.