Sportilla edessä kahden vierasottelun viikko

OTTELUENNAKKO: PELICANS-SPORT KE 11.1. KLO 18:30 & JUKURIT-SPORT TO 12.1. KLO 18:30

Sport kohtaa vieraskentällä keskiviikkona Pelicansin ja torstaina Jukurit.
Sport kohtaa Lahden keskiviikkoillassa Pelicansin. (Kuva: Samppa Toivonen) 
Sport kohtaa Lahden keskiviikkoillassa Pelicansin. (Kuva: Samppa Toivonen) 

Sportin taistelu pudotuspelipaikoista jatkuu tällä viikolla kolmella ottelulla. Ennen lauantain Tappara-kotiottelua edessä on kaksi tärkeää vierasottelua.

Sport aloitti vuoden 2017 vierasvoitolla Ilveksestä, mutta kaksi kotiottelua SaiPaa ja JYPiä vastaan kartuttivat joukkueen pistepottia ainoastaan yhdellä, vaikka tarjolla oli enemmänkin. Sport johti SaiPaa vastaan 2–0 kolmannessa erässä, mutta SaiPa tuli tasoihin Sportin jäähyjen aikana ja meni lopulta voittoon asti voittomaalikilpailussa.

Sportin pirtein ketju on viime aikoina ollut Filip Riskan johtama nelosvitja. Riskan veljekset viimeistelivätkin Sportin kahdeksasta viime viikon maaleista puolet. Erik Riska onnistui kahdesti Ilvestä vastaan ja kerran SaiPan verkkoon, Filip puolestaan kuritti entistä seuraansa JYPiä.

Tshekkihyökkääjä Tomas Kubalik puolestaan tehtaili kolmessa ottelussa yhtä monta syöttöpistettä. Maalitilinsä JYP-ottelussa avannut Aleksi Ainali on myös esiintynyt paremmin ja paremmin päästyään kiinni liigarytmiin. Enemmän kuitenkin vaaditaan joukkueen kokeneelta kaartilta, jota johtavat Ville Viitaluoma, Tuomas Vänttinen, Markus Kankaanperä ja Markus Nordlund.

Sport kohtaa keskiviikkona Lahden illassa Pelicansin. Viidennellä sijalla oleva lahtelaisryhmä on 38:ssa ottelussa kerännyt seitsemän pistettä Sportia enemmän. Pelicans on Sportin tavoin kärsinyt pahoista loukkaantumisista, mutta onnistunut silti keräämään pisteitä tasaiseen tahtiin.

Pelicans tulee keskiviikon otteluun allaan niukka vierasvoitto Ilveksestä. Kahden maalin Morten Poulsenin lisäksi maalinteossa onnistuivat Juha Leimu, sekä Juhani Tyrväinen. Loukkaantumisista kärsinyt viime kauden puolustajien pisteykkönen Leimu palasi viime viikolla pitkästä aikaa kaukaloon ja onnistui heti kahdesti maalinteossa. Sportin täytyykin olla erityisen tarkkana hurjan viivapommin omaavan puolustajan ollessa kentällä. Tulivoimaa lahtelaisten puolustukseen tuo myös Ruotsista kasvattajaseuraansa palannut Mikko Kousa, joka on viidessä pelaamassaan ottelussa tehnyt yhtä monta pistettä.

Lahtelaisten kokoonpanosta puuttuu varmuudella ainakin kanadalainen keskushyökkääjä Justin Hodgman, joka on sivussa käsimurtuman takia. Joukkueen kapteeni Antti Erkinjuntti on puolestaan palaamassa kokoonpanoon tällä viikolla ja saatetaan nähdä kiusaamassa Sportia jo keskiviikkona.

Torstaina Sportilla on edessään vierasottelu Jukureita vastaan. Liiga-kauden kenties suurin yllättäjäjoukkue on Sportin tavoin viime aikoina ollut vaikeuksissa, mutta maanantain Tappara-ottelu on joukkueelta silti tappiosta huolimatta hyvä esitys.

Jukurit ja Sport ovat ennen keskiviikon kierrosta tasapisteissä sijoilla 10. ja 11. Jukurit pelaa keskiviikkona Lappeenrannassa SaiPaa vastaan, joten molemmat joukkueet pelaavat torstaina toisen ottelunsa päivän sisällä.

Jukureiden kokoonpanosta löytyy tämän hetken kenties Liigan paras kiekollinen puolustaja, Miika Koivisto. Vaasan oma poika on 36:ssa ottelussa tehnyt pisteet 2+22=24 ja johtaa puolustajien pistepörssin lisäksi koko Liigan peliaikatilastoa. Kultakypärää joukkueessa kantaa SaiPa-ottelussa Zach Budish, joka on 24:lla pisteellä jakaa Koiviston kanssa joukkueen parhaan pistemiehen viittaa.

Ohuella kokoonpanolla operoiva mikkeliläisryhmä on vastoin Sportia selvinnyt kauden läpi ilman isoja loukkaantumisia. Tällä hetkellä Jukureiden sairaslistalta löytyy ainoastaan Janne Kumpulainen, joka on sivussa kauden loppuun asti.

Sportin sairastuvalla jatkavat edelleen tutut nimet. Olavi Vauhkonen, Markus Nenonen ja Jesse Rantamäki ovat saaneet lisäksi seuraa Joonas Vihkosta ja Verneri Vähäkankaasta.


SEURAAVAT KOTIOTTELUT

Sport–Tappara lauantaina 14. tammikuuta kello 17:00 – Osta liput tästä!
Sport–HPK lauantaina 21. tammikuuta kello 17:00 – Osta liput tästä!
Sport–Ässät perjantaina 27. tammikuuta kello 18:30 – Osta liput tästä!


SARJATAULUKKO

# Joukkue O V T H TM PM LP P P/O
1. Tappara 60 34 15 11 185 129 10 127 2,12
2. TPS 60 30 16 14 167 123 8 114 1,90
3. KalPa 60 28 19 13 168 140 9 112 1,87
4. JYP 60 28 18 14 160 123 9 111 1,85
5. HPK 60 23 17 20 153 136 12 98 1,63
6. Pelicans 60 23 16 21 157 150 8 93 1,55
7. Ässät 60 24 11 25 128 142 7 90 1,50
8. Kärpät 60 22 15 23 147 136 9 90 1,50
9. HIFK 60 22 13 25 138 140 8 87 1,45
10. Ilves 60 21 13 26 143 146 6 82 1,37
11. Jukurit 60 20 12 28 128 141 4 76 1,27
12. Lukko 60 17 14 29 151 177 6 71 1,18
13. KooKoo 60 15 18 27 137 173 7 70 1,17
14. Sport 60 16 16 28 128 169 5 69 1,15
15. SaiPa 60 14 13 33 116 181 5 60 1,00