Ari-Pekka Pajuluoma är Vasa Sports nya huvudtränare

<p>Foto: Samppa Toivonen</p>

Foto: Samppa Toivonen

Vasa Sports nya huvudtränare säsongen 2018-2019 är Ari-Pekka Pajuluoma. Avtalet är 1+1 år med klubbens option.

Ari-Pekka Pajuluoma, 42, är Sports egna produkt och han spelade under sin karriär över 200 matcher i Sport. Under 2000-talet hörde han alltid till Sports kaptensstab och säsongen 2003-2004 var han lagets kapten.

Pajuluomas tränarkarriär började säsongen 2006-2007 som hjälptränare i Mikko Manners tränarteam. Sedan säsongen 2010-2011 har han fungerat som hjälptränare i Sports representationslags i Antti Törmänens, Pasi Räsänens och Tomek Valtonens tränarteam. Pajuluoma har också tidigare varit Sports huvudtränare, då han i slutet säsongen 2013-2014 lotsade laget.

Pajuluoma var huvudtränare för Sports A-juniorer säsongen 2015-2016. För tillfället är han huvudtränare i Mestis för Hermes dit han kom i mitten av säsongen.

– Under de senaste åren har nya unga tränare klivit fram i Ligan. Vasafödda Pajuluoma har arbetat målmedvetet för att utveckla sina tränaregenskaper och han har också breddat sina kunskaper genom att jobba med olika uppgifter (hjälptränare, huvudtränare och sportchef). Vi vill ge honom en möjlighet att visa vad han går för som huvudtränare i ett ligalag i ett mycket utmanande läge, konstaterar Sports styrelseordförande Heikki Hiltunen.

– Nästa säsong är mycket viktig för vår klubb och vi måste visa vad vi går för. I tillägg till ett starkt hockeykunnande ville vi ha en huvudtränare, som är van att jobba i en mindre organisation och kan gå in för klubbens planer och målsättningar. I detta läge är Pajuluomas stora örnhjärta också viktigt för klubben, fortsätter Sports VD Tomas Kurtén.

– Min målsättning har varit att bli huvudtränare i ett ligalag och då Sport kontaktade mig meddelade jag mitt intresse. Jag vet att det är en stor utmaning för stadens egna kille, men jag anser också att min Sportis-bakgrund är en styrka, säger Sports nya huvudtränare Pajuluoma.

– Under den gånga vintern fungerade jag en kort tid som ligalagets videotränare och lärde mig då känna både spelarna och tränarteamet. Jag ser positivt på lagbygget inför säsongen 2018-2019 och tycker att Jämsä och Matti Virmanen har lyckats bra med de nya spelarkontrakten. Vi får ett ungt lag till nästa säsong och jag tror, att via att jobba hårt i vardagen och genom att skapa en positiv stämning har vi alla möjligheter att vara ett bra ligalag nästa säsong, fortsätter Pajuluoma.

– Under sökprocessen var det viktigt för oss, att hela organisationen kan står bakom huvudtränarvalet. Pajuluomas hockeykunnande känner vi till och han känner också vasahockeyn och de krav som ställs. Jag tror att vi med detta beslut kan få till stånd bra saker den kommande säsongen, slutar Sports sportchef Markus Jämsä.

I Vasa Sports tränarteam fortsätter Sami Tervonen och Markku Kyllönen. Nya kandidater som målvakts- och fysiktränare och lagledare kartläggs för tillfället.