Vaasan Sport

Perustettu
1939 (jääkiekkojaosto 1962)

Sarjataso
Liiga (Mukana sarjassa 1975-76 ja 2014- )

Mestaruudet
Kolme Mestiksen mestaruutta (2009, 2011, 2012)

Kotihalli
Vuonna 1971 rakennettu Vaasa Arena (katsojakapasiteetti 4163)


Joukkueen historia lyhyesti

Alkuperäinen emoseura IF Sport (Idrottsföreningen Sport) perustettiin vuonna 1939 Vaasan Vetokannaksen kaupunginosassa. Sportin jääkiekkojaosto perustettiin vuonna 1962. Ensimmäisen kauden vaasalaiset pelasivat maakuntasarjaa. Vaasalaisen kiekkohistorian ensimmäinen virallinen ottelu päättyi Seinäjoen Salpan 7-1-voittoon, mutta lopulta ensimmäisellä kaudellaan maakuntasarjan viimeiseksi jääneet vaasalaiset kuitenkin onnistuivat ottamaan myös ensimmäisen voittonsa, kun Lapuan Virkiä kaatui lukemin 6-3.

Hiljalleen nousua tehnyt Sport sai 1971 oman jäähallin, kun tuolloinen ulkotekojäärata katettiin. Tuolloin Vaasa Arenasta tuli neljäs jäähalli Suomessa. Lopulta halli sai myös toisenlaista historiaa nimiinsä, kun Sport oli noussut kaudeksi 1975-76 juuri perutettuun osakeyhtiöpohjaiseen SM-liiga. Vaasan jäähallissa Sportia koko uransa edustanut Raimo Brax teki koko nykyisen SM-liigahistorian avausosuman HIFK:n verkkoon.

Avauskausi SM-liigassa oli kuitenkin vaasalaisittain pannukakku, sillä runkosarjan aikana irtosi ainoastaan viisi voittoa ja näin ollen edessä oli putoaminen liigakarsintojen kautta. Ja jonkinlainen laskusuhdanne vallitsi vaasalaisessa jääkiekossa hyvin pitkän aikaa. Reilun vuosikymmenen liigakauden jälkeen Sport pelaili I-divisioonaa, mutta välillä vauhtia jouduttiin hakemaan jopa II-divisioonasta.

1990-luvun lopun jälkeen joukkue alkoi kuitenkin taas menestymään. Vuosituhannen lopun hyvät sijoitukset eivät riittäneet liiganousuun, eivätkä myöskään ensimmäiset kymmenen vuotta uudelleen nimetyssä I-divisioonassa, eli Mestiksessä.

Suurta voittoakin saatiin odottaa aina vuoteen 2009 saakka, kun Sport onnistui vihdoin voittamaan Mestiksen mestaruuden muutaman lähivuoden hopeakauden jälkeen. Tuolloin SM-liiga oli jälleen auki uusille tulokkaille, kun liigakarsinta tuli jälleen ohjelmaan mukaan. Tuon kauden liigakarsintasarja on painunut suomalaiseen kiekkohistoriaan yhtenä kaikkien aikojen mielenkiintoisimpana. Sport kävi tolppalaukauksen päässä liigapaikasta kotijäällään kuudennessa ottelussa, mutta vastassa olleen Porin Ässien Severi Sillanpään jatkoaikaosuma vei ratkaisun porilaisten kotijäälle. Tuon seitsemännen ottelun voittivat porilaiset ja siten koko ottelusarjan lukemin 4-3.

Sittemmin joukkue pääsi pariin otteeseen kokeilemaan liiganousua karsintojen kautta, mutta vuoden 2011 toisen Mestiksen mestaruuden jälkeen Sport taipui otteluvoitoin 4-0 Pelicansille ja seuraavana vuonna kolmannen mestaruuden jälkeen Ilvekselle otteluvoiton 4-1. Lopulta Sportin liiganousu siunaantui kaudeksi 2014-15, mutta hiukan perinteistä poikkeavalla tavalla: Liiga-auditoinnin päätteeksi. Tuolle kaudelle Sport korvasi KHL-sarjaan Venäjälle siirtyneen Helsingin Jokerit.

Modernin liigahistoriansa ensimmäisen ottelun Sport hävisi Jyväskylässä JYPille, mutta ensimmäisen kotiottelunsa se voitti Turun Palloseuraa vastaan lukemin 4-1. Ensimmäisellä liigakaudella Sport jäi kuitenkin sarjassa viimeiseksi, mutta toiselle kaudelle lähti selkeästi kypsempi joukkue, joka onnistui lopulta lunastamaan paikkansa pudotuspelien villi kortti -kierroksella keskikauden murheista huolimatta.

Ensimmäisessä pudotuspelisarjassa Sport hävisi kuitenkin otteluvoitoin 2-0 Turun Palloseuralle. TPS voitti ensimmäisen ottelun kotonaan lukemin 4-2 ja toisen ottelun Vaasa Arenalla lukemin 5-2. Kokonaisuutena kausi 2015-16 oli kuitenkin edistysaskel ensimmäiseen liigakauteen, vaikka ensimmäinen pudotuspelivoitto jäikin odotuttamaan itseään.